Internasional – Organisasi Kesehatan Dunia (WHO) mengatakan bahwa negara-negara di kawasan Asia-Pasifik tidak dijamin memiliki akses awal ke vaksin Covid-19 dan mendesak mereka untuk mengadopsi pendekatan jangka panjang terhadap pandemi.

“Pengembangan vaksin yang aman dan efektif adalah satu hal. Memproduksinya dalam jumlah yang cukup dan menjangkau semua orang yang membutuhkan adalah hal lain,” kata Direktur Regional WHO Dr. Takeshi Kasai seperti dikutip AP, Kamis (17/12).

Sementara beberapa negara yang memiliki perjanjian pembelian vaksin independen mungkin memulai kampanye vaksinasi dalam beberapa bulan mendatang, yang lain dapat melihat vaksinasi dimulai pada pertengahan atau akhir 2021, kata Dr. Socorro Escalante, koordinator WHO untuk obat-obatan esensial dan teknologi kesehatan.

“Penting untuk ditekankan bahwa sebagian besar, jika tidak semua, negara di kawasan Pasifik Barat adalah bagian dari Fasilitas COVAX,” kata Escalante.

“Di dalam Fasilitas COVAX kami mengharapkan vaksin akan masuk pada kuartal kedua tahun 2021,” imbuhnya.

COVAX didirikan oleh WHO, aliansi vaksin GAVI dan CEPI, sebuah koalisi global untuk memerangi epidemi, dalam upaya memastikan akses yang adil terhadap vaksin di seluruh dunia.

Perwakilan WHO juga mendesak agar kelompok berisiko tinggi harus diprioritaskan untuk vaksinasi karena vaksin hanya akan tersedia dalam jumlah terbatas.

Badan kesehatan memperingatkan bahwa vaksinasi massal tidak akan menghentikan virus dan bahwa pemerintah perlu mengadopsi pola pikir dan pendekatan jangka panjang ketika kasus baru terdeteksi, termasuk peningkatan pengujian, pelacakan kontak, dan tindakan karantina.

“Virus tidak berhenti, oleh karena itu kami perlu melanjutkan tanggapan kami untuk memastikan bahwa virus tersebut diterapkan secara konsisten,” kata Direktur Darurat Regional WHO Dr. Babatunde Olowokure.

Olowokure juga mengimbau orang-orang yang lebih muda – yang mewakili semakin banyak kasus baru yang dikonfirmasi di wilayah tersebut – untuk mematuhi jarak sosial dan tindakan lainnya.

Wilayah Pasifik Barat WHO adalah rumah bagi hampir 1,9 miliar orang di 37 negara dan wilayah.

Secara global, virus tersebut telah menginfeksi lebih dari 74 juta orang dan membunuh lebih dari 1,6 juta orang. Lebih dari 41,9 juta orang telah pulih dari penyakit tersebut